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医疗领域里能否没有塑料?

2019-11-11 08:43:17 作者:匿名 阅读量:363
摘要: 环保人士希望能减少浪费,保持医疗卫生。他们估计,一家医院产生的医疗废物有25%是塑料制品。一项关于子宫切除的研究发现,这种手术会制造多达9公斤的医疗废物,其中大部分是塑料。在一份尚未发表的报告中,实践

医院里到处都是一次性无菌塑料制品。环保主义者希望减少浪费并保持医疗保健。

照片:汉娜·惠特克,《国家地理》

作者:sarah gibbens

我们可以自愿拒绝餐馆里的餐馆,但是当我们昏迷不醒,躺在手术台上时,很难拒绝医院里的塑料制品。一次性塑料产品正面临有史以来最严格的审查,医疗行业除外,在医疗行业,个人消费者几乎没有发言权。

非营利组织“实践绿色健康”致力于使医院更具可持续性。他们估计医院产生的医疗废物中有25%是塑料制品。一项关于子宫切除术的研究发现,手术产生高达9公斤的医疗废物,其中大部分是塑料。

对于医院来说,一次性塑料产品非常有竞争力:它们便宜、耐用且易于丢弃,每一个新的塑料容器或盖子都将提供一个新的无菌环境。这就是为什么临床医生用塑料覆盖他们自己和他们想要使用的东西。

在过去的一个世纪里,塑料给医疗行业带来了巨大的变化,但是现在人们关心这些塑料产品在完成任务后的命运。塑料最终会进入海洋并分解成塑料颗粒。我们不知道这些粒子会如何影响健康。生产这些塑料所需的化石燃料也会污染空气和水。

医务人员表示,无限制使用塑料和医生承诺不伤害之间的矛盾正在加剧。医院没有血液和病原体,有可能不使用塑料吗?

干净的塑料

马萨诸塞州洛厄尔大学的工程师布里奇特·布德拉尔(Bridgette budhlall)说:“生物医学塑料有许多好品质,包括低成本、易于加工和方便消毒。”

她指出,塑料甚至可以借助涂层来改变它们的性能,并且变得特别耐微生物。

美国化学委员会,一个塑料工业组织,在其发布中说“一次性塑料产品是最干净和最有效的方法”来改善医院的健康和卫生条件。

但是致力于使医院更具可持续性的环保主义者说塑料被过度使用了。

在一份未发表的报告中,实用绿色健康调查了332家医院的手术室,寻找被可重复使用的物品取代的普通一次性塑料制品。手术盆和消毒工具包等器械可以重复使用,每年可以减少几吨医疗废物。该组织表示,医院每年可以节省数千美元,这取决于要削减的项目。

塑料回收的噩梦

“绿色健康实践”的塑料医疗废物处理主任珍妮特·霍华德说:“中国采取的措施已经有效一段时间了。”但是现在,医院回收正在“倒退”

2018年,中国宣布不再购买世界三分之二的垃圾。因此,其他国家别无选择,只能将混合塑料垃圾扔进垃圾填埋场或焚烧炉。聚氯乙烯燃烧时会释放有毒化学物质。

塑料工业协会可持续发展副主席金·霍姆斯说:“今天仍然有许多不同类型的可回收塑料由于各种原因没有被回收。”

“在护理病人的过程中,有些物品与病人没有接触,不会造成生物危害。这些物品可以回收利用,”福尔摩斯指的是包装和储存容器等物品。

霍姆斯说,对于任何一家医院来说,生产足够的材料来吸引那些试图分类回收塑料垃圾的医院的回收人员都是一项挑战。此外,如果集中多个垃圾源,收集工作将更加有效。保健塑料回收委员会为希望加入回收网络的医院提供工具箱。

精神病

手术室中最常见的塑料废物之一是“蓝色薄膜”:这是一种聚丙烯薄膜,覆盖已消毒的器械,在手术前移除并丢弃。

这种一次性功能消除了霍华德的“心理障碍”,但也留下了一小堆垃圾。

霍华德说:“这就像度假后在地板上扔一堆包装纸一样。”。"蓝色胶卷每天都被扔进手术室。"

一些医院正试图用可重复使用的消毒容器代替蓝色薄膜,这些容器和里面的医疗设备一样干净。

医疗机构通常使用的另一种物品是医用灭菌袋:一种用于防止细菌与灭菌设备混合的可密封小袋。

为了确保器械不被病原体感染,牙医大卫和詹姆斯斯托达德兄弟制作了一个紧凑的编织袋来放置消毒器械。1993年,他们创办了自己的enviropouch公司;;2001年,该公司被芭芭拉奈特收购。

美国疾病控制中心制定了严格的医疗器械消毒标准。放置器械的袋子必须向联邦药品管理局登记。enviropouch满足了这些要求。

奈特说,在她出售的消毒袋中,锋利的器械周围有一层更厚的屏障,所以这种产品比塑料袋更有效。每个消毒袋价值200个一次性塑料袋。

与塑料袋薄膜相比,“锋利(医学术语指所有具有锋利边缘的工具)器械难以穿透织物组织”。

奈特说,发明这个包的两位牙医是受金伯利.安.伯格利斯的故事启发的。1991年,伯格利斯和其他五名美国病人因去看牙医而死于艾滋病。

一项研究表明,在重症监护室接触聚氯乙烯后,年轻患者会出现神经认知能力下降的迹象。

照片来源:国家地理频道汉娜·惠特克

“实践绿色健康”和非营利组织“无害医疗”的总裁加里·科恩(Gary cohen)认为,一次性包装的大规模工业推广与人们对艾滋病传播的担忧有关。

科恩说:“这促进了医疗行业使用一次性设备和过度包装,”科恩在谈到艾滋病危机期间的偏执时说,“这是一种过度反应”。

科恩指出,除了大量塑料外,某些类型的塑料,如聚氯乙烯,本身也含有有毒化学物质。2016年的一项研究发现,如果年轻患者在重症监护期间暴露于邻苯二甲酸二异辛酯(一种常见的聚氯乙烯添加剂),那么就会有神经认知能力下降的迹象。

塑料工业协会在官方网站上坚持认为聚氯乙烯是一种有效的材料,因为它具有抗菌性,易于消毒。

展望未来

无害医疗公司估计,全球医疗行业排放的温室气体总量略高于4%,其中大部分来自全天供暖或制冷。这相当于五个以上燃煤电厂一年的排放量。

霍华德说,尽管许多医院正在建立可持续发展办公室,但不可能实现真正的“零浪费”,因为“总有一些生物危险成分”需要处理。

但是她说,为了更好地保护环境,医院和医疗机构需要减少塑料垃圾。与碳排放不同,塑料垃圾非常明显,病人和医生都希望减少它的使用。

“我们正从宏观角度看待这件事。什么是健康,我们怎样才能获得健康?霍华德问自己,“我们需要吃健康的食物,回归自然,这样我们才能回到医院当医生。"

不是污染者。

(译者:sky4)

资料来源:国家地理中文网(官方五)

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